29.9.09

The Lone Shark (3)

I find myself suddenly in the world and I recognize that I have one right alone: That of demanding human behavior from the other.

...

Superiority? Inferiority?
Why not the quite simple attempt to touch the other, to feel the other, to explain the other to myself?

-Frantz Fanon,
"Black Skin, White Masks"

Clerks

M.F. Actually, I think I have real difficulty in experiencing pleasure. I think that pleasure is a very difficult behavior. It's not as simple as that to enjoy one's self. [Laughs] And I must say that's my dream. I would like and I hope I'll die of an overdose of pleasure of any kind. [Laughs] Because I think it's really difficult, and I always have the feeling that I do not feel the pleasure, the complete total pleasure, and, for me, it's related to death.

S.R. Why would you say that?

M.F. Because I think that the kind of pleasure I would consider as the real pleasure would be so deep, so intense, so overwhelming that I could't survive it. I would die. I'll give you a clearer and simpler example. Once I was struck by a car in the street. I was walking. And for maybe two seconds I had the impression that I was dying and it was really a very, very intense pleasure. The weather was wonderful. It was seven o'clock during the summer. The sun was descending. The sky was very wonderful and blue and so on. It was, it still is, one of my best memories. [Laughs]

Michel Foucault, de "An Interview with Stephen Riggins" (1982)

26.9.09

Four Minutes

Si algo no se le puede negar al gobe es su buen gusto. El mensaje pre-grabado es la muestra paradigmática de la cordialidad y el aprecio genuino que sienten los artistas de primera por sus fans cuando no pueden asistir a una premiación a causa de un shooting, o gira mundial de conciertos.

Es también uno de los principales recursos de terroristas para comunicarse con los habitantes del pedacito de mundo que han optado por trastocar súbitamente por x o y razón. Fortu, sin embargo, no acostumbra dar razones. Lo cual lo distingue de terroristas. (which is good). Aunque ambos, da la casualidad, se dirigen a una audiencia sumamente molesta o desesperanzada, o en definitivo estado de pánico a causa del mensaje…

Bueno, al menos la calidad del video del gobe es superior.

Y qué importa si le da trabajo comunicar su aprecio por el pueblo. El pueblo, ciertamente, es un premio bizarro y difuso. Yo no querría un pueblo. Él tampoco. No obstante, tiene la clase para grabar un mensaje, marcando así la distancia entre él como nuestro primer mandatario, y el estado de necesidad y urgencia en que se encuentra el País.

Al buen gusto no se le puede ver la costura. Y qué son la necesidad y la urgencia sino las costuras reventadas de miles de vidas sin la debida protección.

Al mal día buena cara y pues, el gobe sin duda entiende que siempre pueden haber días peores así que mejor ni aparecerse.

Lo desconcertante de su carácter público es ese potencial de ausencia que despliega en cada gesto y palabra; cómo la mera mención de o referencia al País ya anuncia su fuga.

Eso sí, cada vez se despide mejor.

24.9.09

The Lone Shark (2)

Con las mismas manos de acariciarte estoy construyendo una escuela...

Con las mismas manos de acariciarte estoy construyendo una escuela.

Llegué casi al amanecer, con las que pensé que serían ropas de trabajo,
Pero los hombres y los muchachos que, en sus harapos esperaban
Todavía me dijeron señor.
Están en un caserón a medio derruir,
Con unos cuantos catres y palos: allí pasan las noches
Ahora, en vez de dormir bajo los puentes o en los portales.
Uno sabe leer, y lo mandaron a buscar cuando
supieron que yo tenía biblioteca.
(Es alto, luminoso, y usa una barbita en el insolente rostro mulato.)
Pasé por el que será el comedor escolar, hoy sólo señalado por una zapata
Sobre la cual mi amigo traza con su dedo en el aire ventanales y puertas.
Atrás estaban las piedras, y un grupo de muchachos
Las trasladaban en veloces carretillas. Yo pedí una
Y me eché a aprender el trabajo elemental de los hombres elementales.
Luego tuve mi primera pala y tomé el agua silvestre de los trabajadores,
Y, fatigado, pensé en ti, en aquella vez
Que estuviste recogiendo una cosecha hasta que la vista se te nublaba
Como ahora a mí,
¡Qué lejos estábamos de las cosas verdaderas,
Amor, qué lejos -como uno de otro!
La conversación y el almuerzo
Fueron merecidos, y la amistad del pastor
Hasta hubo una pareja de enamorados
Que se ruborizaban cuando los señalábamos, riendo,
Fumando, después del café.
No hay momento
En que no piense en ti.
Hoy quizás más,
Y mientras ayude a construir esta escuela
Con las mismas manos de acariciarte.

-Roberto Fernandez Retamar

Martín's got the stick

General Pinochet at the Bookstore

Santiago, Chile, July 2004



The general's limo parked at the corner of San Diego street
and his bodyguards escorted him to the bookstore
called La Oportunidad, so he could browse
for rare works of history.

There were no bloody fingerprints left on the pages.
No books turned to ash at his touch.
He did not track the soil of mass graves on his shoes,
nor did his eyes glow red with a demon's heat.

Worse: His hands were scrubbed, and his eyes were blue,
and the dementia that raged in his head like a demon,
making the general's trial impossible, had disappeared.

Desaparecido: like thousands dead but not dead,
as the crowd reminded the general,
gathered outside the bookstore to jeer
when he scurried away with his bodyguards,
so much smaller in person.

-Martín Espada


from The Republic of Poetry

23.9.09

Spoken words are, strangely, bodily offerings

The important thing here, I believe, is that truth isn't outside power or lacking in power: contrary to a myth whose history and functions would repay further study, truth isn't the reward of free spirits, the child of protracted solitude, nor the privilege of those who have succeeded in liberating themselves. Truth is a thing of this world: it is produced only by virtue of multiple forms of constraint. And it induces regular effects of power. Each society has its regime of truth, its 'general politics' of truth-- that is, the types of discourse it accepts and makes function as true; the mechanisms and instances that enable one to distinguish true and false statements; the means by which each is sanctioned; the techniques and procedures accorded value in the acquisition of truth; the status of those who are charged with saying what counts as true.

Michel Foucault,
"Truth and Power"(1976)

Disappearing Acts: Columna Buscapíe

23-SEPTIEMBRE-2009 | GUILLERMO REBOLLO GIL
BUSCAPIÉ

Último lector

¿Qué hacer con la foto de Lucé Vela casualmente posando frente a un estante de libros, hojeando los diarios de Ronald Reagan?

Y no. Ésta no es otra columna sobre/contra la censura. Simplemente me da curiosidad la selección.

Si la aparición de un libro de por sí es un acontecimiento, la utilización de uno en particular por parte de la Primera Dama en un “photo shoot” no puede ser casual. Y menos en un país donde la lectura, al contrario de la paz en Cuba, sí conoce fronteras.

Algo sucede en la foto.

Pero esta no es otra columna sobre libros malditos. Al contrario, bendito sea el Gobernador enfrascado en la relectura de “How to Win Friends and Influence People” con Lucé cariñosamente indicándole que sólo se subrayan las partes más importantes. (“¿Cómo conciliar tanto extravío con tanta ternura?”)

Hay algo extraviado en la foto. Aquí desde luego hacen falta líderes o al menos gente que lea lo que otra gente escribe. E imagino que Reagan bien puede servir de modelo para la creación de un colectivo nacional entusiasta y espurio, cundido por el pánico, y estrictamente delimitado por clase, raza y procedencia. Y claro, también es posible que para la conclusión de su término, Fortuño luzca tan convincente y carismático frente al podio, que se vuelva hiperpopular y aparezca haciendo “Brrrrrr” en anuncios de Coca Cola, y todos salgamos locos a comprar refrescos, y así nuestro Gran Comunicador Criollo habrá reactivado la economía local.

Eso y Chicky Starr será el próximo secretario de Salud (actually…).

Pero esta no es una columna sobre la verdad literaria o política del País. Simplemente me pregunto cómo leer a la Primera Dama leyendo a Reagan cuando las expresiones del Gobernador se hacen cada día más y más difíciles de entender.

Acaso será Fortuño nuestro último lector, devorando compendios de los clásicos en el tiempo que le toma a Lucé decirle: “Cariño, tienes el libro al revés”.


http://www.elnuevodia.com/columna/618300/

22.9.09

Confronting Governments: Human Rights

We are just private individuals here, with no other grounds for speaking, or for speaking together, than a certain shared difficulty in enduring what is taking place.

Of course, we accept the obvious fact that there's not much that we can do about the reasons why some men and women would rather leave their country than live in it. The fact is beyond our reach.

Who appointed us, then? No one. And that is precisely what constitutes our right. It seems to me that we need to bear in mind three principles that, I believe, guide this initiative, and many others that have preceded it: the Ile-de-Lumiere, Cape Anamour, the Airplane for El Salvador, Terre des Hommes, Amnesty International.

1. There exists an international citizenship that has its rights and its duties, and that obliges one to speak out against every abuse of power, whoever its author, whoever its victims. After all, we are all members of the community of the governed, and thereby obliged to show mutual solidarity.

2. Because they claim to be concerned with the welfare of societies, governments arrogate to themselves the right to pass off as profit or loss the human unhappiness that their decisions provoke or their negligence permits. It is a duty of this international citizenship to always bring the testimony of people's suffering to the eyes and ears of governments, sufferings for which it's untrue that they are not responsible. The suffering of men must never be a silent residue of policy. It grounds an absolute right to stand up and speak to those who hold power.

3. We must reject the division of labor so often proposed to us: individuals can get indignant and talk; governments will reflect and act. It's true that good governments appreciate the holy indignation of the governed, provided it remains lyrical. I think we need to be aware that very often it is those who govern who talk, are capable only of talking, and want only to talk. Experience shows that one can and must refuse the theatrical role of pure and simple indignation that is proposed to us. Amnesty International, Terre des Hommes, and Medecins du monde and initiatives that have created this new right-- that of private individuals to effectively intervene in the sphere of international policy and strategy. The will of individuals must make a place for itself in a reality of which governments have attempted to reserve a monopoly for themselves, that monopoly which we need to wrest from them little by little and day by day.

-Michel Foucault (1984)
On the occassion of the announcement in Geneva of the creation of an International Committee against Piracy

Nada que ver



"...a fundamental element of human nature is the need for creative work, for creative inquiry, for free creation without the arbitrary limiting effect of coercive institutions, then, of course, it will follow that a decent society should maximize the possibilities for this fundamental human characteristic to be realized. That means trying to overcome the elements of repression and oppression and destruction and coercion that exist in any existing society, ours for example, as a historical residue."

-Noam Chomsky

20.9.09

Stake Dinner

"¿Cómo comprender entonces ese conjunto de condiciones y disposiciones que explican el 'estado en el que estamos' (que, después de todo, podría ser un estado de ánimo) a partir del 'estado' en el que estamos cuando y si gozamos de los derechos ciudadanos o cuando el estado funciona como nuestro domicilio provisorio de trabajo? Si nos detenemos un instante en el sentido de 'estado' en tanto 'condición en que nos encontramos', parece entonces que nos referimos al momento de la propia escritura o tal vez, incluso, a cierta condición en la que no nos sentimos bien, sino que nos encontramos en mal estado: ¿en qué estado estamos cuando empezamos a pensar el estado?"

-Judith Butler

Up, up and Away

"Mire, todo esto está muy bien. Pero yo vengo de la India. El mío es un país donde millones de personas no solo viven en la calle, sino que allí duermen, comen y hacen sus necesidades. Y después que las hacen, las escrutan muy atentamente, porque su color les indica cuánto tiempo de vida les queda. Ese es el límite del texto."

-Gayatri Chakravorty Spivak

17.9.09

he visto que las cosas cuando buscan su curso encuentran su vacío

"Poemas de la Soledad en Columbia University"

1. Vuelta de paseo

Asesinado por el cielo,
entre las formas que van hacia la sierpe
y las formas que buscan el cristal,
dejaré crecer mis cabellos.

Con el árbol de muñones que no canta
y el niño con el blanco rostro de huevo.

Con los animalitos de cabeza rota
y el agua harapienta de los pies secos.

Con todo lo que tiene cansancio sordomudo
y mariposa ahogada en el tintero.

Tropezando con mi rostro distinto de cada día.
¡Asesinado por el cielo!

-Lorca
de "Poeta en Nueva York"

16.9.09

You only live once



25 años

“¿qien me obliga a matar lo qe me porta?”
-joserramón melendes


meticulosamente reviso las gavetas,
acuchillo los maletines restantes
en busca de compartimientos secretos,
de rollitos de billetes nuevos.
yo estoy convencido de que en mi casa
existen pasadizos bajo tierra,
de que detrás de algún cuadro,
debajo de la cuarta loseta
yace un botón que abre una compuerta.
yo estoy seguro que mi viejo
tenía trucos en fortaleza
pero no tengo la evidencia
sólo estacas de papeles de litigo
sólo cuartos en la casa vacíos
para cajas de expedientes tendidos al sol.
yo le envió dos cartas mensuales
al centro judicial de hato rey y bayamón,
respectivamente,
con la esperanza deque un fiscal me haga caso
y produzca la prueba suficiente
de que yo a los siete
compraba comics con fondos públicos,
de que mi viejo se codeaba con gente
con apodos como paleta y cachete,
y existen carros mafia con baúles mafia
donde metieron los cuerpos de gente mafia
que se creían más mafia que mi viejo
y mi viejo les limpió el pico.
yo necesito que lo procesen por algo grande
que lo vinculen con el instituto sida
la wells fargo
maravilla
y sólo así reentablar una relación con él
a ley de visitas cortas,
monitoreadas
donde pueda llevarle libros de buda y de che
para que me hable
en un lenguaje de negro exmilitante,
de gatillero reformado
o líder síndical
sin que yo le tema al uso de objeto foráneos,
a paquetitos de pimienta
pillados con el elástico de sus calzoncillos
y se sienta chévere estar sentado con él
a par de pies de distancia
y sin nausea tenerlo ahí
sin que se me fugue ni nada.

-gmo

de "teoría de conspiración" (2005)

15.9.09

Mr. Trumpet Man

La nieta de Salomón Levis cumplió quince años, es libre, y aparece en la portada de Magacín del domingo. En resumen: Vestidos de Oscar de la Renta y Marchesa; Tommy Torres, Cuchín, Federico Hernández Denton, Yankee, el Arzobispo. [Everybody else is pretty much a mirror image of the aforementioned and would thus make for unnecessary repetition.] La edición está dedicada en su totalidad a quinceañeros. Entiéndase bailes de máscaras, bosques encantados, la nena de papi vuelta sirena en slumber parties para las girls (no girlas-- baja Yankee, baja) en el Intercontinental. !Y sorpresa!: hay carro o crucero o promesa de boda de algún sobrinito del juez. En fin, que Ligia Elena es una pendeja.

http://especiales.elnuevodia.com/revistamagacin/

Censorship, not so much like a seeing eye or noiseless insight

13.9.09

Pero es qe el ombre es su identidá con su otredá, no ninguna tajada



Because 'race' ought (according to the tenets of liberalism) to be nothing, it is prematurely pronounced to be of no consequence whatsoever. Racism either disappears at this point or lingers on as a marginal issue, an essentially prepolitical event that should not be addressed by any government worthy of the name. To even suggest that it might be worthwhile to approach racism politically threatens a debasement of government and a travesty of justice...

This orientation answers the liberal culture of denial by saying that 'race' is nothing but everything, a permanent and apparently inescapable feature of society. This avowedly radical assertion is not a radical response to the complacent voices that regularly deny the most obvious manifestations of racial division and hierarchy. This position does not aim to promote recognition of the unstable potency of racism in economic, social and political relations. It is more concerned with arguing that any aspiration to live outside of racialized bonds, codes and structures of feelings is naive, misplaced, foolish or devious...

Race becomes above all an experiential and therapeutic question that identifies a zone of feeling and being that is considered to be emphatically prior to all merely political considerations. In this setting, a totemic concept of race is present but abstract. Sometimes it specifies visible differences lodged in or discovered on and around the body, but this attention to what can be seen does not exhaust it. In other moments, race becomes a signifier for generic problems of cultural plurality and translation...

In other words, we must be prepared to identify racism as a specific and significant object, to comprehend it as a part of a web of discourse, to see that it has a knowable history, and to appreciate its social implication in the exercise of the biopolitical powers that have damaged European democracy before and can still compromise it.

-Paul Gilroy,
de "Postcolonial Melancholia"

The Lone Shark



"Efegtibamente el olbido es otro ajente ordenador, no lo contrario. Lo que multiplica al menos dos beses el infinito de las posibilidades."

-joserramón melendes
de "Possibiliter," en Secretum (1993)

To the Health of ERR

"La actitud crítica no significa la agonía."

-Efrén Rivera Ramos

12.9.09

There is a Light that Neves Goes Out

'Poetry, you were talking about.' Julie smiles, touching Faye's cheek.
Faye lights a cigarette in the wind. 'I've just never liked it. It beats around bushes. Even when I like it, it's nothing more than a really oblique way of saying the obvious, it seems like.'
Julie grins. Her front teeth have a gap. 'Olé,' she says. 'But consider how very, very few of us have the equipment to deal with the obvious.'
Faye laughs. She wets a finger and makes a scoreboard mark in the air. They both laugh. An anomalous wave breaks big in the surf. Faye's finger tastes like smoke and salt.

-David Foster Wallace
"Little Expressionless Animals"

9.9.09

The elephant in the room

"Suddenly I realised that I should have to shoot the elephant after all...it was at this moment, as I stood there with the rifle in my hands that I grasped the hollowness, the futility of the white man's domination in the East. Here was I, the white man with his gun, standing in front of unarmed native crowd--seemingly the leading actor in the piece; but in reality I was only an absurd puppet pushed to and fro by the will of those yellow faces behind. I perceived in this moment that when the white man turns tyrant it is his own freedom he destroys. He becomes a sort of hollow posing dummy...He wears a mask and his face grows to fit into it. I had got to shoot the elephant."

-George Orwell, "Shooting an Elephant"

Not so Random Bits on Race and Racism

"I am disinclined to accept the power of racial divisions as anterior to politics or see them as an inescapable, natural force that conditions consciousness and action in ways that merely political considerations simply cannot match."

"Race thinking has proliferated, but in order to maintain its grip on the world, it has had to change. The simpler hatreds forged in more innocent days now coexist with complex, proteophobic, and ambivalent patterns. This change means that blackness can sometimes connote prestige rather than the unadorned inferiority of 'bare life' on the lowest rungs of humanity's ontological ladder. Under these conditions, the boundaries between contending groups must repeatedly be made anew and may only be respected when they have been marked out in warm blood."

"It is only then, in the face of a whole, complex, planetary history of suffering, that the luxury and the risk of casual talk about humanity can be sanctioned."

-Paul Gilroy, "Postcolonial Melancholia" (2005) Columbia University Press

Oscillating Wildly (para Gallego)

09-Septiembre-2009 | GUILLERMO REBOLLO GIL
BUSCAPIÉ

Barrunto

Fortuño dice ‘nuestros hijos’ y no necesito intérprete para saber que hace una distinción entre muchachos cuya cotidianidad es relevante al devenir político y social del País y chamacos que deben esperar su turno a morir asesinados para que su vida sirva de lección a todos:

No todos somos gente.

El Gobe tiene razón. Existen motivos fundados para la sospecha. Geografías prohibidas donde, a saber cómo, viven y trabajan familias malamente formadas más allá de los límites de la decencia, que no sabrían ni qué ponerse para un pasadía en bote.

Negocios nefastos entre “chamaquitos que van a parar al río, que van a parar a los buzones en donde aprenden a vivir como viven las cartas”. Comunidades enteras al margen de las páginas sociales, asediadas por claques de pistoleros, ‘hijos de nadie’, capaces de matar sin distinción, siendo la distinción el eje central de nuestra política pública.

Esto lo sabe el Gobernador mejor que nadie. Por eso valida nuestra sospecha al sentenciar elegante que la sana convivencia no es más que la conveniente confraternización de iguales en peligro de extinción.

No todos somos gente.

Pero el sospechoso tal vez soy yo cuando siento que el Gobernador me habla muy quedo al oído, y me convida a creerle cuando dice ‘nuestros hijos’, y ya empiezo a imaginarme picnics y pasadías familiares en bote: El Gobe y yo, en cortos y penny loafers, rumbo a otra isla gris cerca de aquí, donde seguro nos tratarían como reyes entre otra mayoría anónima, pero simpática, que vive y muere sonriente.

Las caras lindas de una violencia límpida: Fortuño y yo sobre cubiertas en una conversación continua sobre el bienestar de mis hijos por venir.

Les juro que me guiña y hace señas desde el podio -una distinción especial para conmigo por mis treinta años cumplidos de espaldas a un país donde, presiento, sólo nuestro tipo de gente tiene derecho a hacer algo más que sobrevivir.

http://www.elnuevodia.com/columna/613146/

3.9.09

These Things Take Time

SECRET

The empty bell
The dead birds
In the house where everything sleeps
Nine hours

The world stands still
It seems someone has died
The trees look as though they are smiling
A drop of water hangs at the end of each leaf
A cloud crosses the night

Outside a door a man sings

The window opens without a sound

-Pierre Revery, Tom Hibbard (trans.)

Money Changes Everything